Luz segura

Seguro, funcional, natural y eficiente. La luz blanca crea un ambiente de bienestar en la ciudad y ofrece seguridad en las calles. Los LED de color blanco se exponen con éxito con una alta eficacia luminosa, una intensidad de luminosidad de buena a excelente y una elevada eficiencia energética.

En comparación con las lámparas de alta presión de vapor de mercurio, utilizadas anteriormente, las lámparas de alta presión de vapor de sodio tienen una eficacia luminosa superior y duran más tiempo. Sin embargo, su típica luz amarillenta hace que los colores sean difíciles de distinguir por la noche y dota de un efecto poco natural a los objetos y edificios. Esta es una de las razones por las cuales las autoridades municipales y los planificadores de la iluminación insisten cada vez más en el color blanco para la iluminación de calles. Cada vez con más frecuencia, la elección recae en el LED.

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En gran medida, la luz LED blanca contribuye a una mayor seguridad en la ciudad. La eficacia luminosa, de buena a excelente, y la mayor luminosidad subjetiva de la luz blanca, contribuyen al hecho de que los objetos, las personas y los edificios resulten más fácilmente reconocibles. Gracias a ello, el número de accidentes de tráfico, por ejemplo, puede reducirse notablemente.

Las investigaciones han demostrado que los conductores de coches detectan a las personas situadas al borde de la calzada con mayor antelación y a una mayor distancia, si la iluminación de calles es de color blanco. Los peatones también detectan los obstáculos con mayor rapidez que bajo la luz amarillenta de los globos de alta presión de vapor de sodio, utilizados frecuentemente en las lámparas para calle.

Se está consiguiendo un descenso del índice de criminalidad mediante el uso de fuentes de luz de color blanco. Bajo este tipo de luz, las personas son más fácilmente reconocibles, los crímenes potenciales son más fáciles de detectar y las terceras personas pueden informar con más facilidad acerca de las agresiones. La luz blanca también mejora la calidad de las imágenes de los sistemas videovigilancia, ofreciendo así un apoyo en las investigaciones de las autoridades.


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La luz LED

¿Sabías que los LEDs pueden ayudar a mejorar tu calidad de vida? ¿Qué su luz puede ser usada para tratamientos terapéuticos muy variados? ¿Qué puede mejorar nuestro rendimiento en el trabajo y en los estudios? Pero no todo es positivo. ¿Sabes que una luminaria con un diseño deficiente puede ser un factor de riesgo para enfermedades como el cáncer o la epilepsia? ¿Que su manipulación puede crear daños a largo plazo en la visión?

Los consumidores podemos aprender qué características ha de reunir un sistema de iluminación LED para que se adapte a tus necesidades y no perjudique tu salud ni la de los tuyos. Y los instaladores podrán conocer algunos consejos para hacer buenas instalaciones y no correr riesgos a la hora de manipular luminarias con LEDs.

¿Qué parámetros de la luz pueden afectar a nuestra salud?

La luz puede afectar de varias formas en nuestra salud [1]:

La intensidad de la luz, con dos efectos posibles:

Calentamiento de nuestro ojo

Deslumbramiento

Efectos estroboscópicos, o parpadeo de la luz.

El espectro de luz

Carbonfilament

 

¿Calentamiento del ojo?

Comenzamos por una buena noticia. Un uso normal de un LED no produce un efecto de calentamiento del ojo. Está claro que hablamos de LEDs de iluminación y no LEDs láser que sí que pueden ser peligrosos

¿Deslumbramientos?

La concentración de luz que presenta un LED puede fácilmente superar  1000 veces la de fuentes de luz tradicionales. Estos niveles de intensidad sin duda pueden provocar molestos deslumbramientos que no son dañinos para la salud, salvo en situaciones potencialmente peligrosas cómo la conducción de vehículos.

Los instaladores y diseñadores ya siguen normas de ergonomía visual que evitan estos molestos deslumbramientos.

¿Cómo nos afecta el parpadeo de la luz?

El parpadeo de la luz está presente en casi todas las fuentes de luz artificial aunque nuestro ojo no pueda observarlo. Existen estudios que indican los posibles efectos del parpadeo de la luz en los humanos dependiendo de la frecuencia:

  • ~3-70Hz, riesgo de ataques epilépticos
  • Hasta 165Hz, riesgo de malestar, dolores de cabeza, alteraciones de la visión, etc.

Se ha demostrado que percibimos parpadeos con frecuencias hasta 200Hz. Pero sus efectos dependen de la sensibilidad de la persona (no todos nos vemos afectados de igual modo) y de otros parámetros como:

  • Frecuencia
  • Intensidad de la luz (intensidades mayores producen un mayor efecto)
  • Color de la luz (rojos y azules afectan más)
  • Modulación (diferencia entre el valor máximo y el mínimo de la luz. Mayores diferencias producen un mayor efecto)

Las bombillas incandescentes y fluorescentes (lo que incluye las de bajo consumo de fluorescencia) están alimentadas directamente a 50Hz (60Hz en algunos países) y por ello presentan parpadeos a la frecuencia de la red 50-60Hz y del doble de la frecuencia de la red 100Hz-120Hz, por encima de lo que nuestro ojo puede apreciar.


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El grafeno, la promesa del futuro

Paseando hace unos días por los pasillos del Mobile World Congress en Barcelona, tuve ocasión de acercarme a un estand en el que se proclamaban las maravillas del grafeno, ¡la gran promesa del futuro! Por lo general, yo soy bastante escéptica con respecto a las panaceas, así que al llegar a casa decidí bucear un poco en la red y contrastar los vaticinios con algo de realidad científica. Lo cierto es que he de reconocer que esta vez, sin que sirva de precedente, puede que no todo sean vanas promesas.

Por si os halláis en la misma situación que yo y no sabéis —como era mi caso hasta hace bien poco— qué es esto del grafeno, aquí os dejo unos breves apuntes y juzgad vosotros mismos.

Al parecer, el grafeno es un nanomaterial descubierto un poco por casualidad en 2004 por Andréi Konstantínovich Gueim (1958) y Konstantín Serguéievich Novosiólov (1974), dos investigadores de origen ruso afincados en la ciudad de Mánchester. Y la casualidad se tradujo en éxito porque, en 2010, ambos científicos fueron galardonados con el Premio Nobel de Física por este hallazgo.

Según he podido colegir, el tremendo atractivo de esta nueva sustancia radica fundamentalmente en el hecho de que aúna diversas propiedades que lo convierten en un material de una utilidad inestimable para sectores muy diversos: no solo es un fantástico conductor de electricidad (se calcula que 10 veces mejor que el cobre) sino que además resulta extremadamente flexible, ligero (un metro cuadrado de grafeno pesa tan solo 0,77 mg), es 100.000 veces más delgado que un cabello humano, e insospechadamente resistente (100 veces más que el acero). Es decir: acumula energía, no pesa, no ocupa, aguanta lo que le echen sin romperse y, por si fuera poco, es transparente. Así, no es de extrañar que este desconocido se haya colado desde el comienzo en los primeros puestos de la parrilla de salida del circuito industrial. Se lo propone como posible alternativa del combustible de vehículos (una batería de coche se recargaría en 4 minutos) o del silicio; podría utilizarse para fabricar baterías de móvil cargadas en tan solo 1 minuto; pero además figura a la cabeza en la lista de posibles soluciones a ciertos transtornos graves de salud: según se desprende de las últimas investigaciones llevadas a cabo por el Cambridge Graphene Centre, gracias al grafeno se podrían llegar a restituir las funciones sensoriales perdidas por los pacientes afectados de parálisis motora —no me parece poco— o mejorar las condiciones de los enfermos de Parkinson. Y el abanico de virtudes no se cierra aquí: otros sectores manifiestan también que la aplicación del nuevo material podría ofrecer resultados muy apetecibles en aeronáutica, fotografía o incluso en los procesos de desalinización del agua. Como veis, quizá no sea el elixir de la juventud, pero podemos afirmar que el grafeno sí llega cargado de promesas para mejorar nuestras vidas. Sin duda, nos encontramos ante un descubrimiento revolucionario y merece la pena seguirle la pista.

Me vuelvo con mis pesquisas para continuar desvelando los secretos sobre el que merecidamente llaman «el material del futuro». La semana que viene, os cuento más.

 

Cecília Belza


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Avances lumínicos

El año 2015  fue nombrado como Año Internacional de la Luz y de las Tecnologías basadas en la Luz. La Luz tiene en la vida de los ciudadanos del mundo, en el desarrollo de la sociedad y en los retos a los que se enfrenta la Humanidad. La luz juega un papel fundamental en nuestra vida cotidiana. Ha revolucionado, entre otros aspectos, la medicina o la manera de fabricar productos y ha posibilitado el desarrollo de Internet.

La ciencia y sus aplicaciones de la luz crea revolucionarias tecnologías que mejoran directamente la calidad de vida en toda la población pero a veces no se ve su resultado directamente.

La proclamación del 2015 como Año Internacional de la Luz y las Tecnologías Basadas en la Luz tiene una serie de objetivos entre los que se encuentran los siguientes:

  • Dar a conocer entre la población la influencia de la luz y sus tecnologías relacionadas sobre la vida cotidiana y cómo son necesarias para el desarrollo.
  • Incrementar la difusión de la cultura científica entre los jóvenes.
  • Aumentar la cooperación internacional.
  • Difundir los descubrimientos que durante los dos últimos siglos han demostrado la importancia de la luz en la ciencia y el desarrollo científico.
  • Poner en valor y fomentar la investigación en el ámbito de la luz y las aplicaciones relacionadas.
  • Promover la importancia de la tecnología de iluminación en el desarrollo sostenible y en la mejora de la calidad de vida en los países en vías de desarrollo.
  • Dar a conocer la relación que existe entre la luz, el arte y la cultura, así como fortalecer el papel de las tecnologías ópticas en la preservación del patrimonio cultural.
  • Conseguir que los logros y objetivos anteriores se mantengan a partir de 2015.

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La tecnología lumínica ha sufrido numerosos avances y progresiones. Entre ellas debemos destacar el desarrollo de la tecnología LED.

Las grandes firmas de la iluminación están fabricando nuevos productos LED encaminados no solo al ahorro y la eficiencia sino a la adaptación de sus modelos a las pantallas y lámparas actuales. Sin duda el cambio será mucho más sencillo para el consumidor. Los avances tan extraordinarios en la tecnología LED están desencadenando la explosión de eficientes sistemas de iluminación.

La tecnología LED se está empleando cada vez más y ha iniciado la conquista del mercado mundial de iluminación general de los espacios, substituyendo las tradicionales lámparas incandescentes, halógenas y fluorescentes, y convirtiéndose en una fuente de luz que será dominante en el futuro.  En los últimos 5 años se ha puesto mucha más atención a los LEDs como un medio para obtener ahorro energético. Hoy en dia hay productos especializados en este tipo de instalaciones, optimizando consumo, facilitando el mantenimiento del producto y permitiendo que la iluminación deje menos zonas oscuras, haciendo que el producto sea más atrayente y contribuyendo a un sistema de consumo sostenible. 


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Futuro LED

En las últimas décadas, las viejas bombillas incandescentes han sido substituidas por lámparas fluo-compactas, pero esto no implicaba más que cambiar una bombilla por otra a un precio muy similar.

La tecnología led, en cambio, obliga a un cambio de mentalidad en todos los escalafones de la cadena de consumo. En los últimos años ha hecho que las previsiones para 2020 sitúen a este tipo de lámparas en los primeros puestos a nivel de eficiencia energética.

Respecto a los fabricantes: Conlleva a que los grandes fabricantes deban adecuarse a un nuevo producto que necesita continuas adaptaciones técnicas evolutivas. Por tanto, desaparecen los grandes stocks y obliga a la reactividad e innovación para cubrir las necesidades del mercado.
Respecto a instaladores y distribuidores:  la calidad esperada de la lámpara led solamente es alcanzable con un equipo especialista de I+D que garantice unos sistemas térmicos de alta disipación con electrónica resistente a altas temperaturas y diseños que sean capaces de obtener todo el rendimiento del chip led.
Respecto al consumidor final: el cambio de lámparas incandescentes o fluo-compactas a lámparas led, es comparable al de las cámaras fotográficas con películas film a las cámaras digitales con tarjetas SIM. Comporta un cambio de mentalidad. El consumidor debe empezar a considerar el cambio de lámparas como una inversión a largo plazo gracias al ahorro energético que conlleva.

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En las positivas previsiones realizadas por la EIA se ha tenido en cuenta la larga vida útil que poseen las luminarias LED. Si una lámpara fluorescente compacta posee una vida útil de entre 8.000 a 10.000 horas y una lámpara incandescente tradicional 1.000 horas, los LED duran entre 30.000 y 50.000 horas, con lo que la inversión realizada se amortiza en un breve período de tiempo.

Si hay que estacar alguna de las ventajas de la tecnología LED son:

Consumo de electricidad: puede llegar hasta el 90% si lo comparamos con un foco incandescente, esto se debe a que el 98% de la energía que consume una bombilla LED se transforma en luz y no en calor.

Resistencia: al contrario que las bombillas incandescentes, que pueden romperse con cierta facilidad. Las LED absorben las posibles vibraciones a las que pueda estar sometido el equipo sin producir fallos ni variaciones de iluminación.


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La batalla de la iluminación navideña y el Wi-fi

La Navidad ya esta aquí y las casas se inundan de cientos de adornos y bombillas led para dar la bienvenida a esta fecha tan señalada que reúne a todas las familias en torno a grandes mesas repletas de comida y acompañados de regalos para los más pequeños y para los no tan pequeños. Pero… ¿Sabías que todas estas luces de Navidad tienen un efecto sobre el Wi-fi de tu casa?

Según afirma el servicio independiente que regla las comunicaciones en Reino Unido, las luces de Navidad, pueden afectar al rendimiento de nuestra conexión Wi-fi. Del mismo modo que las ondas electromagnéticas de los microondas afectan a la velocidad de nuestra conexión, las ondas eléctricas que emiten las guirnaldas navideñas también reducen la velocidad de nuestra conexión.

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Una herramienta que nos permite medir el efecto de las luces

Por este motivo y con el fin de poder controlar el efecto que tienen las luces de navidad sobre nuestro Wi-fi, desde Reino Unido se ha lanzado una app que permite monitorear el estado de la banda ancha de nuestra vivienda. Esta app nos permite medir las señales inalámbricas  para determinar si los datos están fluyendo con rapidez desde nuestro router, teléfono móvil o tablet.

Según comenta el organismo responsable de esta app, muchas de las interferencias pueden venir provocadas por electrodomésticos como el microondas o aparatos como los que utilizamos para controlar a los bebes. Por esto, esta app nos permitirá saber el efecto que tienen todos estos aparatos en nuestra conexión.

 


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La revolución LED

Donde han quedado las antiguas bombillas halógenas? Y los fluorescentes? Ahora ya solo escuchamos la palabra LED.

Cada vez son más las empresas y particulares que necesitan racionalizar sus gastos y ponerse del lado de la sostenibilidad. Hay muchas razones por las cuales debemos acogernos a la nueva moda LED.

  1. Son bombillas más seguras, son menos contaminantes ya que no tienen mercurio ni tungsteno. Reducen las emisiones de CO2 en un 80%.
  2. Tienen una durabilidad mucho más larga. Pueden durar más de 15 años con un uso de 8 horas darías y sin mantenimiento.
  3. No generan calor, es decir no queman. Las bombillas incandescentes perdían mucha de la energía generada en forma de calor cosas que las bombillas LED no hacen.
  4. Ahorro energético más que importante. Consumen hasta un 85% menos que las bombillas tradicionales.
  5. Resiste condiciones climatológicas más extremas además de más humedad y vibraciones.
  6. El encendido es instantáneo y a una intensidad regular
  7. Reproduce los colores con una gran fidelidad, tienen un índice cromático de 80 sobre 100.

Carbonfilament

Además estas bombillas nos ofrecen varios tipos de luz y distintos ángulos de aperturas de la luz. Podemos encontrar bombillas de luz blanca, es decir más blanca, o de luces cálidas, es decir más amarillentas.

Las luces LED no son tan recientes como parecen fueron inventadas en 1962, el LED rojo que se inventó se convirtió en la luz de indicador de encendido o apagado de casi todos los aparatos eléctricos.

Al parecer son todo ventajas, ahorro, sostenibilidad, comodidad y eficacia. Reúne todas las características para poder convertirse en las luces del presente y del futuro.


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Golf y Tecnología

Los avances tecnológicos se encuentran presentes en numerosos deportes y sirven de ayuda a la hora de tomar decisiones puntuales que pueden influir en el desarrollo de juego. Por ejemplo, la famosa tecnología aplicada al mundo del tenis conocida como “vista de águila” es clave para determinar si una pelota ha ido dentro o fuera de los límites de la pista.

En este sentido, el mundo del golf no es ajeno a la aplicación de la tecnología. Desde hace mucho tiempo, los carros eléctricos, fueron impuestos para hacer más cortas y menos pesadas, las distancias entre hoyos de un campo de Golf. Estos elementos fueron rechazados al principio por los más puristas.

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La Llegada del GPS

El GPS también ha llegado al mundo del golf y como casi toda la tecnología, tiene como intención hacer que cualquier acción pueda realizarse con menos esfuerzo y tiempo. El GPS sirve de mucha utilidad a la hora de medir la distancia de un hoyo. Si aparcamos el carrito junto a la pelota, este nos facilitará, con el uso del mapa del campo de golf, la distancia del hoyo para que, de este modo, podamos calcular el palo o la fuerza con la que realizar el lanzamiento.

También en un futuro se preve que los carros eléctricos, se conviertan en una especie de oficina móvil para los usuarios, de este modo, podrán atender sus llamadas telefónicas o conectarse a internet desde el mismo campo

La Tecnología para el Mantenimiento

la tecnología no solo se aplica para el uso o la práctica del deporte sino también para el mantenimiento de las instalaciones deportivas. En este sentido, el uso de sensores dispersos por todo el campo de golf, permite dar a conocer el estado de la humedad por todo el campo y de este modo adaptar el uso de los aspersores de riego dependiendo de la necesidad de cada parte del campo

En definitiva, la tecnología va consiguiendo un hueco en el deporte tanto para la comodidad de sus practicantes como para el mantenimiento de instalaciones.


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Motivos por los que deberías tener LED en tu casa

¿Te has dado cuenta que la tecnología LED ha conquistado el mundo de la iluminación? Si observas a tu alrededor, podrás ver, que en muchos lugares como bares, museos, tiendas…etc la iluminación LED ha llegado para quedarse.

Compact fluorescent bulbs are displayed at an Ikea store in Philadelphia, Tuesday, June 15, 2010. Swedish home furnishings purveyor Ikea said Tuesday that it hopes to have all incandescent bulbs out of its U.S. and Canadian stores by Jan. 1, in favor of other longer lasting bulbs ahead of federal legislation that calls for a phaseout beginning in 2012. (AP Photo/Matt Rourke)

Pero… ¿Porque ha ocurrido esto?¿Que ventajas nos ofrece respecto a la iluminación tradicional? A continuación os enumeramos las que para nosotros son las “virtudes” de la tecnología LED.

  • Contamina menos: Vivimos en un mundo en el que debemos dejar atrás los hábitos medioambientales que hemos heredado de generaciones anteriores. Hoy por hoy todos debemos tener claro que la Tierra se resiente a consecuencia del desgaste que le ha ocasionado la globalización, la industrialización y en definitiva el rápido desarrollo de la humanidad. Por este motivo, cambiar a la tecnología LED puede ser nuestra pequeño grano de arena para evitar esta rápida degradación de nuestro planeta. La tecnología LED contamina muchísimo menos ya que reduce las emisiones de CO2 en un 80% y no contiene elementos altamente contaminantes como el mercurio o el tungsteno.
  • Más Durabilidad: Cuando nos decidimos por comprar una bombilla, sea del tipo que sea, una de las principales características que ponemos en juicio, es la duración que nos pueden ofrecer, en definitiva, la vida útil que puede tener este producto. En la mayoría de casos estamos dispuestos incluso a pagar más dinero por este producto si de verdad obtenemos un mayor periodo de tiempo durante el que le podemos sacar partido. En este sentido la tecnología LED supera con creces a sus antecesores ofreciéndonos hasta 45.000 horas de vida con un mantenimiento mínimo.
  • Mayor Resistencia: Otra de las características que nos ofrecen las bombillas LED es la resistencia a condiciones más extremas que las bombillas incandescentes o las bombillas de bajo consumo. La tecnología LED está preparada para resistir un número mucho mayor de vibraciones, además de temperaturas y niveles de humedad muy bajos. Esto puede suponer un echo positivo para aquellas personas que habitan en lugares con climas más extremos y necesiten, por ejemplo, dotar de iluminación a zonas exteriores.
  • Ahorro energético: En tiempos en los que las facturas de la luz cuestan algún que otro dolor de cabeza a la mayoría de los usuarios, el ahorro energético y más en concreto en el gasto que produce la iluminación pueden significar un alivio para muchas personas. En este sentido, la tecnología LED nos ofrece un ahorro energético sin precedentes en el mundo de la iluminación. Esto se debe en gran parte a que la tecnología LED convierte en luz hasta el 80% de la energía que consume y por tanto no malgasta energía generando calor como es el caso de las bombillas halógenas o incandescentes.

En definitiva estas son las principales ventajas con las que la tecnología LED ha conseguido casi desbancar a la iluminación tradicional. Algunos usuarios afirman que el mayor precio de compra que tienen puede significar un “handicap” a la hora de decantarse por esta tecnología, pero que, transcurrido un margen de tiempo, la iluminación LED termina por ser la mejor elección.

 


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Iluminación LED para la seguridad urbana

Además de eficiente y duradera, la tecnología LED también destaca por ser un tipo de tecnología que ofrece seguridad, sobre todo, cuando se aplica a iluminación de calles y vías urbanas.

Luz blanca en la ciudad

Como ya hemos publicado en anteriores artículos, una instalación LED en el alumbrado de una ciudad puede llegar a suponer un cuantioso ahorro de hasta un 80% en el coste de iluminación de calles y vías urbanas. Pero además de todo esto, la luz blanca que nos proporciona la tecnología LED nos permite reconocer y diferenciar, personas, objetos o edificios de forma mas sencilla y sin necesidad de esfuerzo para la vista humana.

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Recientes estudios demuestran que los conductores, detectan con una mayor antelación y a mayor distancia a personas situadas en el borde de la calzada. Del mismo modo, los peatones, también detectan con mayor antelación los objetos de la vía urbana cuando esta permanece iluminada con luz blanca LED.

Otro dato llamativo que ofrece este estudio es el descenso de la criminalidad en aquellas áreas que permanecen iluminadas con esta tecnología de luz blanca LED. Esto, es debido a que los individuos son mucho más reconocibles que en las áreas iluminadas con los antiguos globos de sodio que proporcionan una luz amarilla.

Todos estas razones son las que han provocado que en muchos países hayan llegado a replantearse seriamente la sustitución del alumbrado por esta nueva tecnología de luz blanca LED. Por ejemplo, en Gran Bretaña han llegado a modificar su legislación local para utilizar la tecnología LED en el alumbrado publico y conseguir así ahorro de dinero, protección del medio ambiente y la mejora de la calidad de vida de sus ciudades


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